九华山的历史

    九华山是地藏菩萨的应化道场,中国佛教四大名山之一。千姿百态的群峰,宛如莲花,素称“莲花佛国”。唐李白赋诗赞曰:“妙有分二气,灵山开九华”,“昔在九江上,遥望九华峰,天河挂绿水,秀出九芙蓉”,故而改原名九子山为九华山。

 
    据记载,唐开元七年,新罗国国王金氏近亲年仅24岁的金乔觉,毅然抛弃王族生活,削发为僧,携带一个叫白谛听的独角兽渡海来到中国,他遍游名山大川,寻访古庙宝刹,来到九华山,见此山钟灵毓秀,物华天宝,十分喜爱,于是就在山上结茅住庵,修道悟禅。从此,他虔诚苦修,栖身于岩洞,饿了就在山上采些野果子吃,渴了就取些泉水喝,心甘情愿地过着一种非常清苦的的修行生活。
金乔觉在山上苦修,曾住过山间不少的地方,也曾留下了许多奇异的传说。据传说金乔觉住过九子岩、莲花峰、东崖峰一带的山洞,无极洞、打坐石就是他当年活动的踪迹,古拜经台就是他当年诵经读书的地方。他的苦修感动了众多善男信女,当地乡绅诸葛节等捐资,为金乔觉建寺。建中二年(公元781年)池州太守张岩奏请朝廷赐“化城”额于该寺。
金乔觉在九华山修道时曾发下宏愿:众生度尽,方证菩提,地狱未空,誓不成佛。人们把他这句话称之为地藏大愿。金乔觉传播佛经、传述佛礼、弘扬佛法、普渡众生,他圆寂时,相传山鸣谷陨,群鸟哀鸣,地出火光,其尸身起越。三年而栩栩如生,众僧都把他看着是地藏菩萨应化九华,尊其为地藏菩萨,建肉身塔供奉。九华山逐成为地藏菩萨道场。

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